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A história da TAP Air Portugal

Devido ao tamanho limitado do seu mercado doméstico, a TAP Air Portugal substituiu os 747-200B por meia dúzia de L-1011-500s de menor capacidade, que se tornou o seu tipo intercontinental por uma década e meia.

O ímpeto para a criação da transportadora, no entanto, não foi necessariamente tão claramente definido. Enquanto a localização estratégica do país o otimizava para servir como porta de entrada transatlântica durante a Segunda Guerra Mundial – e o avanço aeronáutico um dia o colocaria na encruzilhada aérea entre a África e a América do Norte e do Sul – o interesse em estabelecer uma companhia aérea indígena era morno.

De fato, as operações aéreas até aquele momento eram esporádicas, não estruturadas e eram consideradas particularmente importantes. A primeira preocupação esquelética, controlada pela Air France, serviu Tânger e depois Casablanca com um Lockheed Lodestar sob a bandeira da Aero Portuguesa, mas foi interrompida em abril de 1953.

Um par doméstico de cidades, Lisboa-Porto, com o qual também havia se conectado, foi posteriormente atendido por outra empresa local, a Companhia de Transportes (CTA), mas seu reinado também foi breve e deu lugar ao que se tornaria a transportadora de bandeira definitiva, Transportes Eros Portugueses (TAP), uma preocupação criada pelo governo e considerada uma divisão da Secretaria de Aeronáutica Civil.

Sua estrutura inicial de rotas era, ao mesmo tempo, lógica e quase insondável- mente ambiciosa – no primeiro caso, abrangendo destinos domésticos e a Ilha do Sal, nas Ilhas de Cabo Verde, onde uma pista sólida facilitava as operações, e neste último, uma transavegação africana de 24.540 quilômetros para a colônia portuguesa de Lourenco Marques (Moçambique) apelidou de "Linha Aera Imperial", ou "linha aérea imperial", com paradas intermediárias em Casablanca, Vila Cisneros, Bathurst, Robertsfield, Accra, Libreville, Luanda, Leopoldville, Elizabethville e Salisbury.

Inaugurado na véspera de Ano Novo de 1946, foi operado por um DC-3 bimotor de 21 passageiros e levou quatro dias para ser concluído.

Outros serviços regulares menos ambiciosos incluíam o inaugural da TAP para Madri, junto à Iberia, quatro meses antes, em 19 de setembro, e Paris no verão seguinte, em 10 de agosto de 1947. Sevilha e Londres foram adicionadas ao sistema de rotas no final de a década.

Seus oito DC-3s, CS-TDA registrados seqüencialmente por meio de -TDH, logo se juntaram a quatro Skymasters DC-4 equipados com material rodante de motor quádruplo e triciclo que foram convertidos das versões C-54 militares para versões militares C-54 em comerciais, com capacidade para 44 a 54 e registrou CS-TSA, -TSB, -TSC e -TSD.

A década de 1950 foi caracterizada pela aquisição de um avião de passageiros ainda maior e mais avançado, o Lockheed L-1049G Super Constellation.

Com base no L-649 / -749 original, ele introduziu um trecho de fuselagem, oferecendo um novo comprimento total de 113,4 pés, quatro motores Wright R-3350-972TC18-DA3 Turbo de 3.250 hp e novos pesos máximos de decolagem e faixas de, respectivamente, 137.500 libras e entre 4.160 e 4.810 milhas.

Numericamente a versão mais popular das constelações, ofereceu acomodações para 99 passageiros de classe única e cinco pessoas e interiores em estilo Henry Dreyfuss.

Colocando o seu pedido inicial de três aeronaves em dezembro de 1953, a TAP as recebeu dois anos depois, em julho e setembro de 1955, operando-as no mercado interno, de Lisboa ao Porto; continentalmente, para Londres e Paris; e intercontinentalmente para Lourenco Marques via Kano (Nigéria) e Leopoldville, reduzindo a corrida para 22 horas.

Sua eventual frota de seis aeronaves, incluindo um L-1049E alugado com motores anteriores, possuía registros CS-TLA através de -TLF e foi operada até 1967.

Em expansão progressiva, a TAP alcançou vários recordes até 1958, incluindo a criação de um sistema de rotas com mais de 14.000 quilômetros, uma base de 1.000 funcionários e o transporte de mais de 64.000 passageiros.

A década de 1960 serviu como o limiar da companhia aérea para a era do jato. Para ser progressivo e oferecer vôos de alta velocidade entre Lisboa e Londres, alugou um cometa de Havilland DH.106-4B da British European Airways (BEA), que havia encomendado seis do fabricante para seus setores mediterrâneos para que poderia permanecer competitivo com a Air France em rotas europeias, que operavam o jato puro Sud-Aviation SE.210 Caravelle III.

Com base no Cometa 4 de longo alcance, o 4B, versão continental, introduziu uma fuselagem esticada, acomodando 84 passageiros de primeira classe quatro ou até 102 passageiros de cinco ônibus e ofereceu um novo comprimento total de 118 pés. Alimentado por quatro turbojatos Rolls Royce Avon 524 instalados na raiz, ele apresentava uma envergadura de 107,10 pés envergada e velocidade de cruzeiro de 545 mph, reduzindo consideravelmente os tempos de bloqueio entre as cidades. Paradoxalmente, ele compartilhou a mesma seção de fuselagem e cabine do piloto que seu concorrente de Caravelle.

Concedendo, talvez, à concorrência francesa, a TAP descontinuou o contrato de arrendamento de aeronaves da BEA em 1962, quando recebeu seus próprios VIRs Caravelle equipados com reversor de impulso, eventualmente operando três aeronaves bimotores de 80 passageiros registradas no CS-TCA, -TCB, e -TCC entre Lisboa e Madrid. Como muitas outras companhias aéreas européias, no entanto – como Air France, Alitalia, Austrian Airlines, Finnair, SAS e Sabena -, logo o considerou seu cavalo de batalha de curto a médio alcance, conectando sua base com uma crescente rede continental que incluía o como Amsterdã, Bruxelas, Copenhague, Frankfurt, Genebra, Londres, Madri, Munique e Zurique, embora com menos de um serviço diário, oferecendo aos passageiros tranquilidade, velocidade acima do clima e serviço de refeições com vinho no interior, mesmo em seu ônibus cabines.

Em 1964, já carregava seu milionésimo passageiro.

No entanto, um terceiro tipo de jato puro entrou na frota no ano seguinte, o 707-320B. Registrado CS-TBA através de -TBJ, juntamente com CS-TBT e -TBU, o Boeing de quatro motores facilitou a abertura de rotas intercontinentais, como o "Vôo da Amizade" para o Rio de Janeiro no Brasil, um segmento de 19 horas para Goa, na Índia, com cinco paradas intermediárias e uma para Bissau, através das Ilhas Cabo Verde.

Com a retirada de suas constelações em 1967, a TAP se tornou a primeira companhia aérea européia de jatos.

Buenos Aires, Argentina e São Paulo, Brasil, incorporaram seu sistema de rotas até o final da década.

Os anos 70 foram marcados com expansão contínua. Em 1971, por exemplo, a construção de novas instalações em Lisboa, incluindo uma sede corporativa, um centro de treinamento e um hangar de manutenção, foi concluída, enquanto 1974 testemunhou vários marcos, incluindo uma frota de 32 pessoas, uma rota com mais de 40 destinos 9.000 funcionários e 1,5 milhão de passageiros.

A tecnologia foi parte integrante do seu crescimento. Foi introduzido o TAPMATIC, um sistema integrado de computador para reservas, check-in de passageiros e controle de carga, e a TAP se tornou a primeira transportadora européia certificada a realizar as verificações de motores 747 Pratt e Whitney.

Em 15 de abril de 1975, foi nacionalizado.

A Boeing teve um papel fundamental em sua estratégia de renovação de frota. O 747-200B tornou-se seu primeiro widbody intercontinental e o corpo estreito 727-100 substituiu progressivamente seus Caravelles. Mantendo a seção transversal da fuselagem do 707 para permitir a instalação de seis assentos de ônibus, este último apresentava três turbocompressores Pratt e Whitney JT8D-1 de 14.000 libras de empuxo, montados na fuselagem traseira e na cauda vertical, cuja O estabilizador horizontal alto eliminou a interferência do efluxo do motor. Suas asas, desobstruídas por pilões, ofereciam elevação máxima em campo curto, com suas ripas de borda dianteira e abas Fowler com tripla fenda.

O tipo permaneceu na frota até 1989.

A década também viu as contínuas adições de destinos, como Milão, Lyon e Luxemburgo na Europa, Kinshasa na África, Montreal no Canadá, Boston como uma extensão da rota de Nova York nos EUA e Caracas na América do Sul.

A década de 1980 serviu de limiar para a nova imagem da transportadora e o nome "TAP Air Portugal", que implicava o logotipo da aeronave, pintura e alterações uniformes, a introdução da classe executiva Navigator e a abertura de um terminal de carga e bilheteria no aeroporto. aeroporto.

Oferecendo capacidade demais para suas rotas, os 747s foram substituídos pelos TriStar 500s e os 727-100s foram complementados pelos 737-200 Advanceds em 1983. Originalmente alimentados por dois motores Pratt e Whitney JT8D-7 conectados por baixo da asa, acoplados a vagens, eles foram otimizados para segmentos inter-europeus de curto alcance e baixa capacidade, embora sua capacidade máxima fosse a mesma do 727 – 130. O pedido do ano anterior da TAP constituiu a milésima venda da Boeing do tipo.

Seus registros progrediram de CS-TEK para -TEV.

O primeiro dos 14 aviões 737-300 da próxima geração, que apresentavam trechos de fuselagem de 104 polegadas para até 149 passageiros e turbofans CFM International CFM65-3 de 20.000 libras de empuxo montados em pilões, ingressaram na frota em 1988, embora alguns, como ocorreu nos anos 200, voaram para a subsidiária da TAP na Air Atlantis.

A expansão, particularmente no final da década, foi considerável: Atenas, Dublin, Hamburgo, Munique, Nice, Estocolmo, Stuttgart, Toulouse e Viena foram adicionadas na Europa, Abidjan e Dakar na África, Toronto no Canadá e Newark na Europa. NOS.

O período também foi marcado pela mudança gradual para as aeronaves Airbus Industrie, a primeira das quais, o A-310-300 de longo alcance, bimotor e corredor duplo, foi entregue em 1988 e complementou o L-1011-500s rotas intercontinentais, como Lisboa e Nova York.

Com mais de 3,7 milhões de passageiros e 65 milhões de quilos de carga em 1993, a TAP Air Portugal atendeu 57 destinos nos cinco continentes: Faro, Funchal, Horta, Lisboa, Ponta Delgada, Porto, Porto Santo e Terceira no país; Amsterdã, Atenas, Barcelona, ​​Berlim, Bolonha, Bruxelas, Copenhague, Frankfurt, Genebra, Hamburgo, Londres, Luxemburgo, Lyon, Madri, Málaga, Milão, Munique, Nice, Oslo, Paris, Roma, Estocolmo, Viena e Zurique continentalmente; Tel Aviv no Oriente Médio; Abidjan, Bissau, Brazzaville, Casablanca, Dakar, Harare, Ilha do Sal, Joanesburgo, Libreville, Luanda, Maputo e São Tomé na África; Boston, Montreal, Newark, Nova York e Toronto na América do Norte; Curaçao e Santo Domingo no Caribe; e Caracas, Recife, Rio de Janeiro, Salvador e São Paulo na América do Sul.

A consolidação da frota continuou. Em 1994, por exemplo, a TAP recebeu o primeiro dos quatro Airbus A-340-300 de 274 passageiros que, sequencialmente, registraram o CS-TOA, -TOB, -TOC e -TOD, substituindo o TriStars nos setores intercontinentais, enquanto o corpo estreito, a família bimotor A-319, A-320 e A-321 assumiram o papel dos 737-200s e -300s.

A TAP tornou-se também membro fundador do Grupo Qualiflyer de companhias aéreas europeias na Austrian e Swissair.

No início do século XXI, transportou mais de cinco milhões de passageiros, operou uma frota de 40 pessoas, implementou seu programa Modernização da Organização (MOP) subdividindo a empresa em unidades de negócios de linhas aéreas, manuseio e manutenção e lançou seu quinta imagem corporativa desde a sua fundação em 1945, com a introdução da designação "TAP Portugal" mais simples.

"A nova imagem foi concebida para comunicar graficamente a ideia de modernidade, leveza e a maneira portuguesa", segundo o seu site ", e reforçar o nome TAP, que tanto os portugueses (pessoas) como os funcionários da empresa sempre preferiram. foi o início de uma nova fase ".

Em 2005, ingressou na Star Alliance.

Operando 21 A-319-100s de 132 passageiros, 19 A-320-200 de 162 passageiros, três A-321-100s de 200 passageiros, 16 A3-330-200s de 263 passageiros e quatro A-340- de 274 passageiros 300 em mais de 2.500 voos semanais para 76 destinos em 29 países em 2017, a TAP alcançou seu objetivo de estabelecer Portugal como a encruzilhada aérea entre Europa, África e América do Norte e do Sul.

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