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A abertura de Portugal aos refugiados faz sentido demográfico e económico

O afluxo de refugiados e migrantes para a UE, que atingiu um pico em 2015, expôs os limites da solidariedade europeia. Entre os países que se intensificaram em apoio aos estados da linha da frente, oprimidos pelos recém-chegados, encontrava-se Portugal. Enquanto alguns membros erguiam cercas fronteiriças e procuravam sabotar um esquema para transferir refugiados da Grécia e da Itália, Portugal ofereceu-se para reinstalar até 10.000 pessoas.

Esta iniciativa surgiu apesar da crise da dívida do país, que exigiu um doloroso resgate financeiro. Embora muitos dos seus parceiros europeus tenham enfrentado um aumento populista na reacção aos retratos mediáticos da crise dos refugiados, a posição mais acolhedora de Portugal beneficiou de um apoio público considerável.

Historicamente, Portugal recebeu um número muito reduzido de requerentes de asilo e refugiados reinstalados. No século passado, o encontro mais próximo com uma crise de refugiados ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial, quando milhares de refugiados passaram pelo país a caminho das Américas. O papel emotivo de Lisboa como ponto de partida foi imortalizado nas cenas finais do filme “Casablanca”.”

O longo período de regime autoritário de António de Oliveira Salazar (1933-74) viu poucos refugiados instalarem-se em Portugal. O fim do governo de Salazar levou muitos portugueses a retornar de antigas colônias na África. No final da década de 1990, Portugal recebeu mais de 2.000 kosovares, bem como vários milhares de pessoas que fugiram da guerra civil na Guiné-Bissau. Mas Portugal recebeu menos de 18.000 pedidos de asilo nos 40 anos até 2015 e o número concedido foi apenas 1.605.

O apelo da Comissão Europeia, em 2015, no sentido de os Estados-Membros partilharem os encargos através de um sistema de quotas colocou essencialmente o país perante um novo desafio. Enquanto Estados – Membros como a hungria, a eslováquia, a polónia e a República Checa – conhecidos colectivamente como os quatro de Visegrad-procuravam destruir o regime de partilha de responsabilidades, Portugal ofereceu-se para exceder a sua quota.

O pedido inicial da Comissão era que Lisboa recebesse 1.642 refugiados, um total que, desde então, subiu para 2.951. Portugal respondeu com uma oferta para acolher 4.000 refugiados, que mais tarde revisou para 10 mil.

Esta aparente mudança nas políticas externa e de refugiados tem dois aspectos – uma posição humanitária e moral, mas também um reconhecimento racional do que Portugal tem a ganhar com isso na arena política europeia. Em primeiro lugar, é importante que Portugal mostre aos seus parceiros europeus que a solidariedade é fundamental e que a UE é mais do que um organismo económico e burocrático que controla os orçamentos nacionais.

Isto vem depois da grave crise da dívida de Portugal, que a viu cair no apoio e na solidariedade da UE, também o país precisa atrair as pessoas para impulsionar a atividade econômica, contrabalançando a queda da taxa de natalidade e o envelhecimento da população.

“É do interesse de Portugal ser pró-ativo, porque há áreas do país que perdem população e temos um grave problema demográfico”, disse António Costa, então na oposição e agora Primeiro-Ministro de Portugal.

O apoio ao acolhimento de refugiados não se limitou à alta Política. O actual nível de envolvimento dos grupos da sociedade civil não é visto desde o referendo de 1999 sobre a independência da Indonésia da antiga colónia portuguesa de Timor-Leste.

A criação, em 2015, da plataforma de Apoio aos refugiados (Plataforma de Apoio aos Refugiados) permitiu ao país superar seus próprios serviços limitados de acolhimento de refugiados. Reúne uma vasta gama de organismos públicos e privados nacionais, regionais e locais. Desde organizações não governamentais até universidades e instituições religiosas em todo o país, tem ajudado a manter a calma em torno de questões de refugiados e construir apoio para a sua integração.

A influente Igreja Católica Portuguesa assumiu a liderança da posição pró-refugiado do Papa Francisco, reforçando o apoio nacional. O ambiente político positivo foi demonstrado quando os conselhos de todo o país apresentaram pela primeira vez planos de integração local.

Os refugiados reinstalados recebem apoio das autoridades locais para alojamento, formação profissional e procura de emprego. Além disso, são oferecidos cursos de Língua Portuguesa e as crianças têm acesso a escolas públicas e cuidados de saúde. As famílias de refugiados foram distribuídas por todo o país, evitando a concentração geográfica, mas também aproveitando o apoio local dos conselhos.

Apesar desta abertura, o número de refugiados que chegam a Portugal tem sido baixo até agora. No final de 2016, 720 refugiados haviam chegado ao país. Grande parte do atraso tem sido atribuída a conflitos políticos sobre o esquema de deslocalização, bem como atrasos no registro de refugiados e centros de triagem na Grécia e Itália.

Há fortes razões para aumentar o ritmo da reinstalação, o que é do interesse nacional. O apoio concreto de Portugal à partilha de responsabilidades na crise dos refugiados deverá gerar dividendos políticos a nível europeu, bem como atrair recursos humanos que possam impulsionar a actividade económica e combater o défice demográfico.

Mas as dificuldades encontradas na prossecução do regime de deslocalização põem em evidência as limitações do sistema europeu comum de asilo e a falta de uma liderança política europeia forte. A série de próximas eleições que ocorrerão à sombra de Brexit e o aumento das correntes separatistas conexas noutros Estados-Membros, entretanto, ameaçam a própria ideia de uma União Europeia.

Pouco habituada à migração interna e localizada longe das principais vias para a Europa, a tentativa de Portugal de atrair um número sem precedentes de refugiados significará um desafio de integração tanto para os recém-chegados como para os anfitriões. Resta ver onde se mantém a nova Política de boas-vindas do país ou se será recordada como uma medida oportuna para reforçar a posição de Portugal na UE.

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